Der CEO von Stephens Inc. gewann am Dienstag (26. März) bei einem Mittagessen in Little Rock den LIFE Award der gemeinnützigen Organisation Economics Arkansas für seine Beiträge zum freien Markt.

 

Zu den früheren Gewinnern des LIFE-Preises (Leadership in Free Enterprise) gehören JB und Johnelle Hunt, Charles Murphy, der verstorbene Gouverneur Winthrop Rockefeller, John Tyson und Sam Walton. Das Mittagessen am Dienstag hatte ein angesehenes Geschäftspublikum, zu dem der frühere Chairman und CEO von Alltel, Joe Ford, der ehemalige Acxiom- und derzeitige CEO von First Orion, Charles Morgan, und der CEO von Dillard’s, Inc., Bill Dillard, gehörten.

 

Economics Arkansas drängt auf Bildung in den Schulen von Arkansas im Bereich Wirtschafts- und Finanzwissen.

 

Stephens, der kürzlich in die Arkansas Business Hall of Fame aufgenommen wurde, brachte für seine Dankesrede eine Fülle von Statistiken auf das Podium.

 

Er merkte an, dass nur 22 Bundesstaaten den Unterricht in Wirtschaftswissenschaften an der High School verlangen, während 17 Bundesstaaten persönliche Finanzkurse verlangen. Arkansas gehört zu diesen Staaten. Er sagte, dass 16 Staaten standardisierte Tests für Wirtschaft und nur sieben Staaten für persönliche Finanzen verlangen. Arkansas gehöre nicht zu diesen Staaten, sagte er.

 

Stephens hob auch eine internationale Studentenbewertung aus dem Jahr 2012 hervor, bei der die Finanzkompetenz von 30.000 Teenagern bewertet wurde. Amerikanische Studenten rangierten in der Mitte von 18 Ländern in Bezug auf Kompetenz, während einer von sechs amerikanischen Teenagern kein minimales Wissen nachweisen konnte, stellte er fest.

 

Warren Stephens, CEO von Stephens Inc.
 

 

„Ich bezweifle sehr, dass sich unsere Leistung seit dieser Studie verbessert hat“, sagte Stephens. „Für mich ist es inakzeptabel, dass das Land, das Henry Ford, Steve Jobs, Sara Blakely und Sam Walton hervorgebracht hat, die Grundlagen der Finanzkompetenz nicht als Teil seines landesweiten Kernlehrplans vermittelt. Täuschen Sie sich nicht, dies ist eine nationale Krise, aber es ist noch nicht alles verloren.“

 

Im Jahr 2017 initiierte Stephens eine Lehrvideoserie mit dem Titel „This is Capitalism“. Es bietet Videoausschnitte zu den Biografien und historischen Erfahrungen berühmter und weniger berühmter amerikanischer Unternehmer. Stephens startete das Projekt, um das zu bekämpfen, was er als wachsende Neigung jüngerer Bürger zum Sozialismus ansieht.

 

„Kein anderes Wirtschaftssystem hat mehr Menschen aus der Armut befreit als der Kapitalismus“, sagte Stephens.

 

Er hat zuvor beobachtet, dass Bernie Sanders, der als demokratischer Sozialist kandidierte, im Jahr 2016 nahe daran war, die demokratische Präsidentschaftsnominierung zu erhalten. Sanders und andere Progressive sprachen sich für beliebte Wahlkampfthemen wie kostenlose Studiengebühren und eine strengere Regulierung des Kapitalismus des freien Marktes aus. Vor den Präsidentschaftswahlen 2020 vertreten immer mehr Kandidaten vermeintliche antikapitalistische Botschaften.

 

„Während meiner gesamten Amtszeit habe ich mich zunehmend besorgt über eine veränderte Wahrnehmung des Kapitalismus und dessen Bedeutung für unser Land gemacht“, sagte Stephens bei der Einführung von „This is Capitalism“.

 

Beim Mittagessen am Dienstag forderte Stephens das Publikum auf, die Führungsrolle für die Sache zu übernehmen.

 

„Es ist ein Privileg, Teil einer kapitalistischen Gesellschaft zu sein. Aber mit jedem Privileg kommt Verantwortung. Wir müssen von zukünftigen Generationen Besseres fordern und ihnen die Werkzeuge und Fakten zur Verfügung stellen, um im System der freien Marktwirtschaft zu arbeiten und es vollständig zu verstehen“, sagte Stephens. „Wir müssen Organisationen wie Economics Arkansas unterstützen, deren Mission nicht nur Tausenden von Studenten helfen wird, sondern auch dem wirtschaftlichen Wohlstand unseres Staates.“

 

Der Vorstand von Economics Arkansas würdigte außerdem Jim Wooten für seine 40-jährige Tätigkeit im Vorstand der Organisation. Wooten, ein republikanischer Staatsvertreter aus Beebe, war zweimal Vorsitzender des EA-Vorstands.

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